ISRAEL , la Tierra Sagrada.

La Tierra Sagrada de Israel y Palestina

 

Cosas a considerar Antes de viajar a Israel

Programar  un viaje a Israel, es fácil. El país ofrece una gran variedad de opciones que se adaptan a cualquier tipo de viajero. Realmente es sólo una cuestión de decidirse a ir, y las cosas normalmente no tienen porque salir mal . No obstante,  siempre es útil tener una idea de qué esperar antes y durante el viaje, así que intentaremos dar una visión  de lo que podemos conocer en Israel.

Dicen que la Libertad, nació en Atenas, el Derecho en Roma y la igualdad de los hombres ante Dios en Jerusalén .   

Hasta ahora, eran más conocidos los viajes por motivos religiosos, Tierra Santa y sus  circuitos bíblicos, que independientemente de la religiosidad de cada uno ,son muy emotivos y forman parte de la Historia Sagrada de nuestro mundo. Pero existen también otro tipo de turismo que sin dejar la parte histórica, nos permite disfrutar de una país moderno, cosmopolita y tolerante -dentro de la realidad histórica del eterno enfrentamiento entre árabes e israelíes-

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Festival del Día del Orgullo Gay ,famoso en el universo LGTB , es el de Tel-Aviv.

Famosos sus desfiles en el Día del Orgullo Gay, o los festivales de cine y teatro, por no hablar de la posibilidad de trabajar o estudiar en sus modernas universidades tecnológicas. Los mejores star up del mundo , en app´s, está ahora en este país.

 

 

 

Sentirse cómodo  en Israel, es fácil,  generalmente en ciudades de la costa tipo a Tel-Aviv o Haifa  o la misma Jerusalén, son un ejemplo. Comenzando con el hecho de que  puedes pasear y entrar en cualquier local comercial sin sentirte en lugar extraño.

La comida, mezcla de las diferentes culturas milenarias que el Mediterráneo han tenido nos llegan a resultar familiares. Por no hablar de la traída por los judíos centroeuropeos o africanos. En general no dejamos de compartir cultura y eso a la hora de la comida en la mesa, se nota.

El ambiente  y la forma de vida en particular, es similar a la que  podamos llevar en Europa, además, hay tantas cosas que hacer en Israel, que muchos lugares  a la hora de estar disfrutando de ellos nos harán ver que estamos en el mejor momento de nuestra vida, que son nuestras vacaciones.

La mayoría de las personas que viajan a Israel se limitan a las principales ciudades. Que  es ir a Jerusalén, Tel Aviv y poco más. Ambas ciudades son preciosas pero no hay muchas más cosas interesantes para ver en Israel.

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Aquí lo tenemos, un poco sobre dimensionado pero pudiendo ver el “país tapón” dentro del complicado mundo árabe.

Es un país pequeño, con una variedad de paisajes y lugares de interés sorprendentes. Situado al extremo oriental del mar Mediterráneo, entre Egipto por el Sur, Jordania en el Éste y al Norte Siria con Líbano. Así mismo, una pequeña salida al Mar Rojo en la localidad de Eilat.

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Intercambiador urbano en la la moderna Tel-Aviv

El Norte son todo colinas con los Altos del Golán  y los bosques de cedro libanés, mientras que en el Sur predominan las zonas desérticas. La modernidad de sus ciudades costeras o los nuevos asentamientos tecnológicos entran en contraste con las históricas del interior, algunas con una antigüedad superior a los 2.000 años. El empedrado de sus calles se ha construido con losas de mucha historia, tanto religiosa como militar.

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Altos del Golán .

 

¿ Es seguro viajar a Israel?

Pues si. Cada vez que se viaja a Israel, la seguridad comienza en el aeropuerto de origen. Antes de facturar el equipaje y retirar la tarjeta de embarque, el test de preguntas de seguridad puede ser muy molesto. Pero te encuentras ante los servicios de seguridad más eficaces del mundo. Por lo cual, deja de sentirte “violentado”, contesta con educación y evitarás que te nieguen en acceso al vuelo con destino a Tel-Aviv. La seguridad es la clave de la existencia de una nación moderna tal como Israel.

En mi experiencia, dependiendo de los sellos en el pasaporte (los mismos indican los países que has visitado, y algunos pueden ser de naciones que no mantengan relaciones con Israel),  el cuestionario a responder suele ser más  exhaustivos( a quién visitó, cual fue el motivo, etc.). La conducta, repito,  es bastante evidente: responder a las preguntas con toda honestidad y ser paciente, ya que el personal de seguridad sólo están haciendo su trabajo. Además, una de las últimas cosas que no hay que hacer en Israel es retar a seguridad de aeropuertos o a los agentes de policía.

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No aceptar llevar paquetes de amigos o conocidos para terceras personas en Israel. El equipaje siempre ha estado a nuestra vista vista y se ha preparado por uno mismo.

No obstante antes de viajar a Israel, aconsejo consultar la sección consular de Israel en España, en  este enlace.

Los pasaportes españoles y la mayor parte de los hispanoamericanos, no precisan visado y con la sólo presentación del mismo, para un viaje de turismo, no se exige. Si el motivo de la visita es por trabajo, estudios o inmigración, en el mismo enlace indica los requisitos exigidos. 

La seguridad es una preocupación común para aquellos que están considerando la posibilidad de ir en un viaje a Israel. Asuntos exteriores del Gobierno de España   dispone de una web, que suele estar actualizada sobre recomendaciones a seguir en un viaje al extranjero.

Es recomendable   llevar un seguro médico. El sistema sanitario español no cubre en el exterior, salvo países de la  Unión Europea.

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Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén.

Caminar por los lugares históricos de Jerusalén no implica riesgo, y suele ser frecuente encontrarse con grupos de peregrinos, parejas solitarias y familias haciendo turismo particular.  La sensación de seguridad es buena, no sólo por la presencia de la policía sino por la amabilidad de la mayor parte de la población hacia el turista. Ser español , o hablar el idioma, es signo de ser reconocido por parte árabes y  judíos.; ya que habrá siempre , en un español,  sangre semita (mitad árabe y mitad judia). Es un orgullo ser español, pero más, cuando observas que tanto judios -Sefarad-  (Sefarad es un topónimo bíblico que la tradición judía ha identificado con la península ibérica, de ahí que en lengua hebrea sea la palabra que se utiliza para referirse a España y Portugal) como la tradicional amistad hispano árabe de los siglos que sigue perdurando en la memoria de esos pueblos.

¿ Presencia de soldados por todas partes?

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El servicio militar (Tzavá) es obligatorio para los mayores de 18 años. La mujeres 2 años y los varones 3 años. Así mismo, cientos de judíos de otros países, se alistan todos los años, para cumplir su deseo de servir en el Tzahal (Ejército). Ello les ayuda en el futuro para obtener trabajo y poder ser ciudadano israelí.

 

Los soldados no están en todas partes del país. Son la foto clásica en los lugares más famosos cuando visitas Israel. Y ellos, están ahí ,para mantenernos a todos a salvo. Su presencia no molesta, y suele ser frecuente poder entablar conversación con algunos. Sobre todo si el interlocutor es un judío  

La mejor época para visitar Israel.

Está en primavera y finales de verano, hasta noviembre, meses suaves y con temperaturas típicamente mediterráneas. En invierno suele nevar en Jerusalén, los días más fríos (enero y febrero) la temperatura más baja está en 9º. En cambio,Tel-Aviv ,estaríamos con los  mismos , meses en 16º de media.  Julio y agosto, procurar evitar visitar a causa de sus altas temperaturas.

Moneda en Israel

El Shekel Israelí (NIS) es la moneda oficial de Israel.  A fecha de hoy,  1 EUR : 4,195 Shekel  israelí ya que existe otro shekel  para los territorios palestinos, que su cambio es igual,  y que no conviene tener.

 Antes de un viaje a Israel, lo mejor es comprobar que tipo de tarjetas de crédito o débito, de nuestro banco, son aceptadas allí.  las comisiones son para retirar el dinero, y también tomar en cuenta cual es el porcentaje que nos aplicarán. Los cajeros automáticos son fáciles de encontrar, aunque algunos no aceptan tarjetas extranjeras.

Pago por tarjeta de crédito puede ser una de las cosas más prácticas para hacer en Israel, son aceptadas casi en  la mayoría de los establecimientos, incluso para las pequeñas transacciones. 

Viajar hacia y desde.

Israel está bien conectado con el resto del mundo a través de su Aeropuerto Internacional Tel Aviv Ben Gurion .  Además tenemos  Eilat, en el Mar Rojo, donde llegan vuelos especiales para disfrutar del mar Rojo y las zonas de coral . Esto hace que sea fácil y relativamente barato poder viajar a Israel.

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Boenig B-737 NG de la aerolínea estatal El-Al (Hacia el Cielo).

Importante:  aquellos que planean un viaje a Israel, deben de  tener en cuenta  que la seguridad de los vuelos hacia y desde Israel tiende a ser más estrictos que los de la media, especialmente en El Al (Israel, la línea aérea nacional) y hemos de estar en el aeropuerto con bastante antelación.

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Traslados desde al aeropuerto Ben Gurion a  Tel-Aviv .

El transporte público es uno de los métodos más cómodos para moverte en Israel. Y cómo no podía ser de otra forma todo comienza en su aeropuerto. El Aeropuerto Ben Gurion está bien conectado con todo el País.  La red de autobuses y trenes une el BenGurion Airport con las principales ciudades, Haifa, Jerusalén, Eilat, etc. Por no hablar de la red de trenes-tranvía que nos hacen unos recorridos muy aconsejables a la hora de disfrutar de paisajes y ciudades.

Los habitantes de Tel-Aviv se quejan de que los servicios públicos son deficientes, pero realmente lo que no se dan cuenta es que se quedan de “vicio”. Son baratos, limpios y cumplen los horarios, recomiendo ver la web de  TURISMO DE ISRAEL

 

Cruzar la frontera e ir a Jordania, visitar Petra.

Una gran cantidad de personas que viajan a Israel a menudo intentan pasar a  Jordania para poder ir a Petra, la ciudad perdida en el desierto .Hay 3 lugares para cruzar la frontera: Wadi Araba entre Eilat y Aqaba, en el Sur; Allenby / Puente del Rey Hussein; el cual es el más cercano a Jerusalén y a Ammán; y Sheikh Hussein en el Norte, cerca de Nazaret y el Lago de Tiberíades.

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Petra es visita obligada en Jordania situada en el desierto del sudoeste, en el valle de Aravá. Fundada del año 300 a. C. y llegó a ser la capital del reino nabateo. La ciudad, a la que solo se puede acceder a través de un cañón estrecho llamado Al Siq, alberga tumbas y templos excavados en acantilados de piedra arenisca rosada, de donde saca su apodo, la Ciudad Rosa. La construcción más famosa es, probablemente, Al Khazneh (también conocido como El Tesoro), un templo de 45 metros de altura con una fachada ornamentada de estilo griego

Nota importante:

– Los ciudadanos españoles y del resto de la Unión Europea no necesitan autorización previa para entrar en Jordania. Pueden obtener el visado directamente en el Aeropuerto de Amman en control de pasaportes y en cualquier punto fronterizo excepto en la frontera de Cisjordania (Puente Rey Hussein o Puente Allenby)

Para más información contactar la web del CONSULADO DE JORDANIA en Madrid

Así ver la web del  Ministerio de Asuntos Exteriores de España.

La excursión merece la pena y para ello existen unos  tours de UN DÍA que parten desde Tel-Aviv, y es una alternativa al problema de las colas en las fronteras y traslados, luego desde Amman, a Petra. Por unos 400 Euros lo puedes hacer en el día (son casi 14horas). Merece la pena.

¿Cómo te desplazas por  Israel?

 Tiene buena infraestructura y eficaz , además de barato su sistema de transporte público. Los autobuses y los trenes pasan literalmente por todas partes en el país.

Una cosa a tener en cuenta durante un viaje a Israel, sin embargo, es que el transporte público no funciona en absoluto durante el Shabat- los sábados son fiestas de guardar –   Escuando comienza el fin de semana Israel y comienza justo antes de la puesta del sol el viernes y termina justo después de la puesta del sol los sábados.  Lo mejor es evitar volar desde y hacia Israel en los sábados, porque llegar al aeropuerto,y a continuación,  tomar un transporte público puede ser una verdadera odisea, además de caro.

Alquilar un coche es lo más lógico que hacer en Israel, y muy barata  ( la gasolina no).  La conducción es caótica al igual que en cualquier lugar del Mediterráneo . Los israelíes también dependen de sherut, o taxis compartidos, cuando el transporte público no está disponible.

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Un taxi compartido o sherut típico de Israel

 La población.

 Es un país multicultural. Hay 3 grupos principales, que pueden ser identificados con las religiones monoteístas, que son los más practicadas en Israel: los Judíos (algunos religiosos, ortodoxos y otros seculares), que son la mayoría del país, los Musulmanes (chiítas, sunitas, drusos, etc.)y los Cristianos de diversas iglesias (ortodoxos, católicos y protestantes, estos menos)

La población  generalmente  es agradable y acogedora, a pesar de que hay un aura de misterio acerca de la más estricta religiosidad (judíos). El hecho de que prácticamente todo el mundo hable inglés es una de las principales bazas a la hora de visitar los principales lugares, ya que hace que la comunicación sea fácil. De todos los lugares a visitar en Israel,  las personas en Tel Aviv y Eilat son los más friendly (amigables).

wi-fi funciona muy bien.

Dispones en todo el país. Hoteles, hostales, restaurantes, estaciones de autobús y tren, autobuses y trenes, todos tienen wifi. Incluso la mayoría de las ciudades tienen wifi gratuito.

Israel es un país caro , compras, comidas y bebidas.

No hay duda de que una de las mejores cosas para hacer en Israel es de comer. La comida es simplemente deliciosa aquí. La combinación de ingredientes tales como de alta calidad de aceite de oliva; productos frescos; y sencillas pero sabrosas recetas , es un paraíso para los amantes de la cocina. Hay una increíble selección de vegetariano, vegano, y en general opciones de alimentos saludables.

El costo promedio de una habitación individual  es de alrededor de €25,  que incluye el desayuno, que es una de las mejores cosas para hacer en Israel. Una comida en un restaurante típico no menos de 17 euros, a los que es necesario añadir acostumbra dar una propina para el camarero ( 5 a 10 %). Dicho así, es importante intentar comer en restaurantes locales y mercados, donde  es mucho más barato (alrededor de 7 €por una comida).

Olvidate del helado italiano y  café capuchino; y déjate de lado todos los cereales azucarados. Los israelíes aman el  desayuno, y no hay fin de semana sin un brunch invitación. Con huevos (shakshuka estilo); un montón de ensalada opciones; frutas y un buen té y café.

El Hummus (El hummus es una crema de puré de garbanzos cocidos con zumo de limón, ​ que incluye pasta de tahina y aceite de oliva, que según la variante local puede llevar además otros ingredientes como ajos o pimentón, es otro que hay que probar,aunque  en realidad es un alimento tradicional árabe), y lo real se ha de probar tan pronto como se pueda. Tener en cuenta que, tradicionalmente, este es otro de los alimentos para el desayuno.

También podemos encontrar comida internacional gracias a la influencia de muchos judíos venidos de todo el mundo. Israel ofrece un montón de opciones de comida internacional. No será difícil encontrar buena comida en tu viaje.

Cuando se trata de bebidas, las opciones son igual de buenas. Israel, de hecho hace algunas muy buenas cervezas artesanales – tapas y comida en excursiones suelen incluir un par de cervezas artesanales de muestra. Por otra parte, el clima perfecto para el cultivo de la vid, lo que significa que los  vinos son buenos. De hecho, el turismo del vino está creciendo y una de las mejores cosas para hacer es de ir en un tour de vinos.

Ir de compras, puede ser una buena idea en Israel. Podría ser el paraíso de las compras, de no ser por el hecho de que pueden ser caras. Las tiendas de marca, suelen serlo, pero en los mercados encontramos  artesanía y joyería a precios asequibles. Todo ello de artistas locales. Por no hablar de especies locales o frutos secos, los mejores dátiles de oriente medio están en Israel. El regateo en Israel, es deseable y aceptable -mercadillos y zocos -. Eso si, la paciencia es algo imprescindible en estos casos.  Sobre todo en Jerusalén.

Los engaños  en las compras no son habituales, me gustaría recomendar observar los precios del taxi y aconsejar a cualquiera que  se esté planteando un viaje ,obtener la actualización de la información sobre las tarifas de taxi, en ciudades y aeropuertos. Lo mismo con los mercados, como se ha dicho, el regateo es probablemente la mejor manera de evitar sentirse engañado.

La protección ambiental y el turismo responsable en Israel

Israel no es considerado un destino de paisajes con flora y fauna al estilo de Kenia, aunque, es posible admirar los delfines y  especies de coral  en el Mar Rojo. Aquellos que visitan Israel, y tiene la intención de bucear deberán de ir a Eilat en el Mar Rojo.Siempre debe comprobar que las empresas que ejecutan expediciones de buceo son plenamente responsables y cumplen la normativa internacional . Diving Center

Los israelíes aman a los animales y muchos de ellos tienen como mascotas a  gatos y perros. Es muy común ver a los gatos merodeando por las calles de una ciudad. La mayoría de ellos son atendidos por los albergues de animales abandonados y son esterilizados ;  la gente suele cuidar de ellos con la comida y atención veterinaria. Una de las cosas buenas que hacer , en caso de quedarte el tiempo suficiente, es  ser voluntario en un refugio de animales.

Con respecto a la protección ambiental, están  todavía , atrasados y tienen un poco de trabajo que hacer. Reciclar todavía no es algo extendido en la mayor parte del país, a pesar de que están haciendo más y más cada día, y hay buenas intenciones para implementar unas adecuadas políticas de medio ambiente.  Es frecuente ver , aparte de la típica basura que se puede encontrar en todas las grandes ciudades,   grandes residuos de enseres abandonados en bosques, carreteras y lugares insospechados.

 

Ésto es un adelanto de lo que podemos encontrar por Tierra Santa. 

En un próximo artículo  iremos lugar por lugar.

Espero se animen.

 

 

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