Estambul, fin de semana en la ciudad de los dos continentes

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Recreación artística del viejo barrio veneciano con su conocida torre Gálata.

 

El puente entre Oriente y Occidente

Estambul, la  Constantinopla  bizantina hasta  la conquista otomana de 1457, es la ciudad a caballo entre dos continentes, Asia y Europa. Vieja capital de los dos imperios, primero el romano de Occidente y más  tarde el otomano hasta la proclamación de la República de Turquía por Mustafa Kemal Ataturk en 1923.

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La figura de Kemal Ataturk estará presente en todo Estambul, es el padre de la Turquía moderna. Se le debe el cambio del alfabeto árabe al turco actual o la occidentalización social del viejo imperio Otomano.

Vibrante metrópoli de 15 millones de habitantes, extendiéndose a través del Estrecho del Bósforo, es única. Fundada por los Griegos, más tarde la capital de los Cristianos del Imperio Bizantino, Estambul volvió a florecer bajo los Musulmanes del Imperio Otomano tras su captura por los Turcos.

El legado de ambos imperios ha dejado en la ciudad unas huellas que vemos en cada momento que paseas por sus calles u observas sus edificaciones. La mayoría concentrados en la ciudad vieja, centrada en la zona conocida como Sultanahmet. A partir de los brillantes mosaicos de oro de la iglesia de Santa Sofía a las majestuosas cúpulas de la Mezquita Azul, y una de las profundidades de la Cisternas en la zona de lo que fue el hipódromo romano no muy lejos del Palacio de Topkapi centro de lo que fue el temido y poderoso imperio turco . No dejemos de visitar con su misterioso harén, lugar de conjuras palaciegas entre los eunucos, la madre del sultán y la esposa favorita de éste. Estambul simplemente rezuma historia.

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Plano de Estambul y su conocido Cuerno de Oro. Divida por Beyoglu (Gálata), Serraglio (Palacio Topkapi), Sultanahmet(mezquita Azul) Kumkapi (barrio de pescadores), zona de Gran Bazar y Unkapani (área hacia el Café de Pierre Lotti)

A través de la curva de la entrada del Cuerno de Oro de Sultanahmet están a la bulliciosa Karakoy, Galata y Beyoglu. Sus habitantes y turistas vienen aquí en masa para ir de compras, comer, espectáculos o  visitar galerías, cines y teatros, mientras que los más aventureros toman un ferry para Asia y los chillout de KadıkoyYogur  que están de moda.

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Un sistema de ferries une diariamente la parte europea y la asiática. Así mismo, podemos realizar una excursión por el Bósforo hasta la entrada en el Mar Negro por muy poco dinero. Elijan siempre los de las chimeneas amarillas y blancas, son los de siempre.

 

 

 Afortunademente , la mayoría de los  lugares de interés histórico están en el distrito de Sultanahmet.  Desde aquí veremos la cúpulas y los adornos de los pabellones del Palacio de Topkapi . Todo ellos por detrás de la monumental Iglesia de la Santa Sofía . Enfrente a la misma, las cúpulas y los minaretes de la espléndida Mezquita Azul. La magnífica Mezquita de Solimán ocupa una colina que domina esta parte de la Ciudad , por  lo demás , las tiendas del conocido Gran Bazar están muy próximas. Sobre el Cuerno de Oro observamos la Torre  Gálata, marca el lugar de las zonas de Karakoy, Galata y Beyoglu. El moderno Estambul comienza a partir de ese área. Los ferry  que podemos tomar, también en la  zona baja de Gálata  nos pueden llevar a los barrios de Asia y  al norte de la desembocadura con el Mar Negro o el Cuerno de Oro de la ciudad a la antigua tierra de los pasos.

Antes de ir hay que saber que…

Los requisitos de visado

Es posible obtener un visado a la llegada en Turquía. Pero aconsejamos obtener uno online para evitar colas a la llegada al aeropuerto y tener que hacer todo el  trabajo de cambiar los euros a liras turcas y posteriormente hacer otra cola para el visado. De esta forma pasamos al control de aduenas de entrada.

Ver este enlace del  Consulado de Turquía , solicita una línea de e-visa ($20)  .

Estás obligado a llevar un documento de identidad en todo momento, pasaporte  o documento identificativo (o una fotocopia).

Moneda:  1 Lira Turca ( 0,16 €)

Código telefónico: marque 00 90, luego el número de teléfono, si llamas desde el extranjero.

Diferencia horaria: (UTC + 2/3)

Tiempo de vuelo: de Madrid a Estambul es aproximadamente 3h 50min

Servicios de emergencia: 112 (ambulancia); 110 (bomberos); 155 (policía)

Nunca hacer comentarios despectivos sobre Turquía o a su fundador, Ataturk.

Vestir de manera correcta al visitar mezquitas, siga los códigos de vestimenta publicado fuera de cada una y evitar fotografiar a la gente en la oración.

La homosexualidad es tolerada en Turquía (mayores de 18), y Estambul tiene una próspera comunidad LGBT centrada en el distrito de Beyoglu. Muchos turcos, sin embargo,  son muy conservadores y la actitud hacia la homosexualidad en es ambivalente, y el gobierno del AKP(partido de Erdogan)  ha prohibido la marcha anual del Orgullo en Estambul en los últimos años.

A pesar de la creciente conservadurismo en el país, muchos de los turcos beben alcohol, y el distrito de Beyoglu, a veces, parece un autentico paraíso del desenfrene. Sin embargo, ir borracho  está mal visto y puedes tener problemas con la policía o los  vecinos.

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La seguridad es completa. Aquí vemos la célebre calle de Istikali con su tranvía que une la plaza Taksin y Tunnel, en el barrio de Gálata.

Lugares de interés

Podemos comenzar  el primer día por la visita de las Cisternas-Basílica , centro la ciudad histórica romana bizantina. Comenzamos el recorrido en estas antiguas cisternas subterráneas (Alemdar Mh, Yerebatan St) . Tel ; 00 90 212 522 1259),  con una  antigüedad  de 1.500 años y con  336 columnas que la separan del suelo urbano. Es un recorrido no muy largo en el cual observamos el agua que todavía discurre por las mismas. No te pierdas ver los  bloques tallados con figuras talladas en que vemos serpiente, medusas, o las carpas aleteando  en sus  aguas poco profundas.

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La visita de las cisternas de Estambul es una de los recorridos más interesantes de la Ciudad.

Justo al otro lado de las cisternas nos encontramos con el edificio más significativo de Estambul, la  Iglesia de Santa Sofía (Sultan Ahmet Mahallesi; 00 90 212 522 1750). Inicialmente era una Catedral cristiana bizantina, convertida en mezquita tras la conquista de Constantinopla  y hoy, un museo; una cúpula  con 55m de altura, es uno de los lugares donde la espiritualidad que produce al pisar aquel lugar ,te hace poder vivir en tú imaginación un pasaje de la historia. Los medallones que cuelgan en sus esquinas te retraen a los mejores tiempos del sultán Hehmet  II El Conquistador. No dejen de ver los dibujos encontrados de la parte sur, garabateados por los vikingos del Rus -la actual Kiev-  en su ataque del año 860 y que han sido descubiertos en una de las restauraciones. Destacar el magnífico mosaico de la Virgen con el niño , flanqueada por los emperadores bizantinos, Constantino y Justiniano por encima del arco de entrada del Portal de los Guerreros.

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Los medallones de la cúpula son referencias de suras o aleyas ( formas en las que se estructura el Corán).

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Está cerrado a los no devotos durante cinco oraciones diarias; horario de apertura es de sábado a Jueves, de 8.30 am-11.30 am, 1 pm-2: 30 pm 3: 30 pm-4.45 pm; Viernes, de 1: 30 pm-4.45 pm.

A la tarde…

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Vista del Palacio de Topkapi desde la zona del barrio de Gálata

En la misma zona tenemos el Palacio de Topkapi . Es una edificación distribuida  en cuatro patios y una gran cantidad de edificios y pabellones  (Cankurtaran Mh; 00 90 212 512 0480)  podremos estar toda una tarde de entretenimiento. Este fue el centro neurálgico del Imperio Otomano. Está  ubicado  en la punta de la península que entra al Cuerno de Oro ,en el casco antiguo gradas. Varios museos, con tesoros como el Puñal Topkapi y un pelo del Profeta Mahoma, llenan  el complejo, y hay una cafetería con muy buenas vistas sobre el Bósforo.  No dejen de visitar el Harén del Sultán, lugar de las conjuras palaciegas. Lleva un extra sobre la entrada del palacio. 

Siguiente día…

Por la mañana podremos tomar un tranvía urbano (tipo metro-tren)

Para visitar una de las mejores representaciones de la historia de Estambul, la caída de Constantinopla.

Tomar el tranvía a la Pazartekke desde cuya estación caminaremos hasta  el   Museo de la Toma Constantinopla1453 Panorama (Merkez Efendi Mahallesi, de Topkapi Kültür Parkı; 00 90 212 415 14 53). Dispones de una  enorme cúpula decorada con un  un panorama de 360 grados que recrea  la toma de Constantinopla.

Las figuras y las escenas están  hábilmente recreadas y realmente ayuda a ‘vivir’ el asedio y la captura de la ciudad por los Turcos en 1453. (fuente del video Arben Ballazhi)

Desde el museo, podremos dar un paseo a la zona de intramuros de las viejas murallas y llegar al Museo de Kariye -Museo de San Salvador de Cora- (Dervişali Mahallesi, Kariye Cami Sk. Nº 8; 00 90 212 631 9241). De arte  tardo-Bizantino, posee una de las mejores pinturas sobre los principales relatos bíblicos. 

Almuerzo y tarde de disfrute…

Después de una mañana de museos , bien está disfrutemos de una comida en los restaurantes  situados bajo el Puente Gálata. Famosos por recrear con sabor turco Otomano platos; probar  la Mahmudiye, un rico guiso de pollo cocido a fuego lento con los albaricoques, las pasas y las almendras y sus pescados variados traídos desde el Mar Negro. Caminar después de comer por  el Cuerno de Oro y llegar a la Torre Gálata , donde podemos tomar un café turco disfrutando de un atardecer sobre el estrecho del Bósforo.  

Y con ello concluimos nuestro «finde » en la Ciudad más enigmática del mundo. 

Aquí solo una pequeña parte de lo que podemos hacer por Estambul, dejamos esta pequeña reseña y esperamos les haya servido de orientación.

! Disfruten¡

 

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